El dolor surge en el cerebro

Por el Dr. Daniel Cuadra, Jefe de la Unidad Terapéutica Contra el Dolor. Instituto Médico Linneo

El dolor es la manifestación clínica más frecuente de la consulta médica. Representa más de la mitad de las visitas a urgencias y aumenta de una manera considerable el número de días de hospitalización. Se sabe que más de ocho millones de españoles lo sufre de alguna manera, y un tercio de estos vivirá padeciéndolo el resto de su vida. Es la causa más común de absentismo laboral en España y el dolor crónico es la causa que más gasto provoca al Estado español en atención socio-sanitaria, superando a las enfermedades cardiovasculares o el propio cáncer.

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El dolor se define como “una experiencia sensorial y emocional desagradable asociada a una lesión tisular real o potencial”, según lo describe la Asociación Internacional de Estudio del Dolor (IASP). A efectos prácticos se pueden distinguir dos tipos básicos de dolor agudo y crónico, entre los que existen importantes diferencias. Mientras que el primero es predominantemente un síntoma o manifestación de lesión tisular, el dolor crónico se considera como una enfermedad en si mismo. El dolor crónico persiste durante un período de tiempo superior a los tres meses y, con frecuencia, es de difícil tratamiento.

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El dolor de cabeza y las migrañas

Por el Dr. Domingo Pérez León, Instituto biológico de la salud.

El dolor de cabeza y la migraña no son una enfermedad, son síntomas que avisan de ciertos desequilibrios en el cuerpo. Estos síntomas son provocados principalmente por estrés, anemia, problemas del hígado o intestinales, cambios hormonales y visión deficiente, así como por auto-exigencia fuerte (perfeccionismo) o por estar frente al monitor del ordenador por tiempos prolongados. Sin embargo, además de estos factores, los dolores de cabeza suelen aparecer cuando hay una inadecuada alimentación. No comer a las horas debidas, por ejemplo, puede causar aturdimiento y dolor de cabeza, pero también la deficiente alimentación y el consumo de ciertos productos pueden predisponer estos dolores.

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Ni todos los dolores de cabeza son migrañas, ni todas las migrañas cursan con dolores de cabeza. La cefalea o dolor de cabeza es una de las formas más comunes de dolor. Aunque su causa es desconocida, el dolor que la produce se debe a una dilatación de las arterias situadas en el cráneo.

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